Pourquoi réhabiliter le Second Empire ?

 

Maurice Agulhon

 

Actes du colloque - 1998


Sujet des plus violentes diatribes dès sa genèse, le Second Empire a été sévèrement jugé par les historiens pendant plus d'un demi-siècle après sa disparition. Cette condamnation trouve principalement son origine dans une hostilité à un homme, qui à lui seul incarne le régime : Napoléon III.

Au temps des préjugés défavorables a pourtant succédé celui de la réhabilitation. Ce renversement de tendance, timide d'abord, est devenu plus net au fil des publications sur la période - le jalon essentiel demeurant le livre publié par Philippe Séguin en 1990.

Sur l'initiative du Souvenir Napoléonien, des universitaires ont pour la première fois exposé dans un colloque leur point de vue sur différents aspects du Second Empire. Reflet fidèle des diverses communications, le présent ouvrage se veut une contribution à la compréhension d'un régime complexe, qui fut tout sauf insignifiant.

 

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