Mathilde et Eugénie : deux cousines

Francine de MARTINOIR
 

Criterion, Paris - 1992

 

Les deux femmes ont touts deux été fiancées à Louis Napoléon Bonaparte. Mathilde, dans ses jeunes années. Mais quand il devient Président de la République elle assume le rôle de maitresse de maison au Palais de l'Elysée. Mathilde a règné sur le monde des arts et de la culture. Son salon est l'un des plus prisé de Paris. On y croise écrivains et peintres à la mode.

En 1852, l'Empire est rétabli et c'est Eugénie qu'il épouse en 1853, faisant d'elle l'Impératrice. Celle-ci travaille beaucoup en faveur des oeuvres de charité. En 1856 elle donne naissance à l'enfant de France, le Petit Prince Impérial.

Deux femmes au caractères exceptionnels, qui n'ont pas été tout le temps d'accord, mais qui ont donné au régime de Napoléon III la grandeur et le lustre d'un des règnes les plus brillants...

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